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Mehr-BB Entertainment räumte mehr LEA-Preise ab als alle anderen

Die 14. Verleihung des LEAs, die am 1. April vor 1400 Gästen wieder in der Frankfurter Festhalle stattfand, erwies sich als Triumph für Mehr-BB Entertainment. Ausgezeichnet wurden das Musical "Starlight Express", das Mehr! Theater und Selective Artists - alles Mitglieder der Düsseldorfer Firmenfamilie. Der Preis fürs Lebenswerk ging an die Wacken-Veranstalter, während ein nicht abgeholter Preis für Unmut sorgte.

01.04.2019 23:31 • von Dietmar Schwenger
Alle Sieger, Laudatoren und Liveacts auf der Bühne der Festhalle: das Finale beim LEA 2019 der großen Sieger der 14. Verleihung: Maik Klokow von Mehr-BB Entertainment (Bild: MusikWoche)

Am 1. April 2019 ging in der Frankfurter Festhalle die 14. Ausgabe des PRG Live Entertainment Award (LEA) über die Bühne. Vor mehr als 1400 Gästen aus Kultur, Wirtschaft und Politik wurde die Auszeichnung in 15 Kategorien an Konzert- und Showveranstalter, Manager, Agenten und Spielstättenbetreiber aus dem deutschsprachigen Raum verliehen.

"Der LEA ist in unserer Stadt als Red Carpet Event und Auftaktveranstaltung der weltweit größten Musikmesse zu Hause", sagte Stadtrat Markus Frank, Dezernent für Wirtschaft, Sport, Sicherheit und Feuerwehr der Stadt Frankfurt, bei der Begrüßung. "Frankfurt am Main ist reich an Leuchtfeuern im Live-Kulturbetrieb und an besonderen Locations. So ist es uns eine Ehre, die hochkarätige LEA-Gala in einer der schönsten Veranstaltungshallen überhaupt - unserer traditionsreichen Festhalle - gebührend zu feiern."

Frank sprach davon, dass es ein ganz besonderer Moment sei, wenn sich "im Rahmen der spektakulären Show ein familiäres Wohlfühlgefühl ausbreitet und Frankfurt am Main unter Beweis stellt, dass wir den Kreativen auch überregional eine ganze Menge bieten können".

Eigens erwähnte Markus Frank die Erfolgsgeschichte von BigCityBeats. "Ich habe in MusikWoche gelesen, 'Höher, weiter, Bernd Breiter'. Sein Festival ist für Frankfurt ein Vorzeige-Event."

Jens Michow, geschäftsführender Präsident des Bundesverbands der Konzert- und Veranstaltungswirtschaft (BDKV) und Produzent der Preisverleihung, verwies darauf, dass rund fünf Milliarden Euro in Deutschland jährlich für den Besuch von Musik- und anderen Veranstaltungen ausgegeben werden. "Damit nimmt Live Entertainment neuerdings die Spitzenposition unter den Entertainment-Märkten ein und ist damit das am meisten konsumierte Kulturprodukt überhaupt."

"Die Besonderheit des Live Entertainments besteht in seiner Einzigartigkeit, denn anders als die Konserve oder das Buch ist das Live-Erlebnis nicht reproduzierbar. Die Veranstalter sind dabei allerdings nicht nur die 'Buchhändler', sondern übernehmen auch die Funktion der 'Buchverleger', indem sie das aufgrund steigender Kosten immer größer werdende Verkaufsrisiko des Künstlerangebots tragen. Dass das trotzdem immer noch so gut funktioniert, haben wir heute gefeiert", so Michow weiter.

Die Zuschauer in der Festhalle sahen eine Show mit einem Bühnenbild, das der Lichtdesigner Jerry Appelt in Zusammenarbeit mit bright! und PRG eigens für diesen Abend entwickelt hatte. Der TV-Journalist Ingo Nommsen, der den LEA bereits zum achten Mal moderierte, konnte auf der Bühne ein hochkarätig besetztes Musik- und Showprogramm ankündigen. Darin sorgte der singende Schauspieler Kiefer Sutherland mit seinem Akustik-Trio ebenso für Begeisterung wie Sängerin Stefanie Heinzmann, das Swing-Jazz-Electro-Projekt DelaDap und Singer/Songwriter Mike Singer. Den musikalischen Rahmen des Abends setzte wie in den Vorjahren Helmut Zerlett mit seiner Band.

Mit dem Ensemble des Bochumer Musicals "Starlight Express" und Nena, die mit ihrem Auftritt das Finale einläutete, schlugen zudem gleich zwei Acts eine direkte Brücke zur Preisverleihung: Für die "Nichts versäumt"-Konzertreise zum 40. Bühnenjubiläum von Nena konnte der Veranstalter Wizard Promotions die LEA-Trophäe für die "Hallen-Tournee des Jahres" entgegennehmen.

Die deutsche Aufführung von "Starlight Express", die seit 1988 ohne Unterbrechung am Standort Bochum läuft, brachte Mehr-BB Entertainment im 30. Jubiläumsjahr den LEA für die Show des Jahres ein. An diesem Abend blieb es allerdings nicht nur bei einer Auszeichnung für das in Düsseldorf ansässige Unternehmen: Das von Mehr-BB Entertainment in Hamburg errichtete Mehr! Theater wurde als "Halle/Arena des Jahres" ausgezeichnet.

Zudem war Mehr-BB Entertainment auch bei einem dritten Preis involviert. Denn Dieter Gorny, Aufsichtsratsvorsitzender der Initiative Musik, trat als Laudator für die Kategorie "Künstlermanager/-agent des Jahres" auf und überreichte die LEA-Trophäe an Johannes Jakob Hofmann und die zur Mehr-BB-Familie gehörende Agentur Selective Artists für deren Arbeit mit der Künstlerin Lea.

Das Hamburger Unternehmen FKP Scorpio nahm den Preis für die "Stadion-Tournee des Jahres" in Empfang. Gewürdigt wurde damit die Divide"-Tour von Ed Sheeran, mit dem der Veranstalter schon seit dessen Anfangstagen als Club-Act zusammenarbeitet. Folkert Koopmans, Geschäftsführer FKP Scorpio, bedankte sich auch bei Karsten Jahnke, der ihm den Preis überreichte. "Er hat mich damals zwar nicht eingestellt, weil wir uns über mein Gehalt nicht einigen konnten, aber er hat mir dann ein Darlehen von 30.000 Mark gewährt."

Der blendend aufgelegte Koopmans führte in seiner Dankesrede zudem aus, dass es bei FKP Scorpio nach Tourneen mit den Rolling Stones und nun Ed Sheeran gut aussieht. "So schlecht kann es uns nicht gehen", scherzte er. Zudem verriet Koopmans, dass die beiden Hockenheim-Shows von Ed Sheeran mit je 100.000 Zuschauern ausverkauft seien. Der britische Künstler bedankte sich im Gegenzug per Videobotschaft bei seinem Team von FKP Scorpio.

In der zweitgrößten Tournee-Kategorie, "Arena-Tournee des Jahres", konnte sich Semmel Concerts Entertainment über den Preis für die Zusammenarbeit mit der Kelly Family freuen. Zu deren Live-Comeback unter dem Titel "We Got Love" hatte Agenturchef Dieter Semmelmann einen maßgeblichen Beitrag geleistet.

Der LEA für die Club-Tournee des Jahres ging in diesem Jahr an den Veranstalter undercover für die "Alles ist jetzt Tour" von Bosse. Der Künstler freute sich über den Preis, merkte aber an, dass die Auszeichnung eigentlich an Künstler gehen sollte, die noch im Club-Status seien und nicht an Acts wie ihn, die nur im Vorfeld einer regulären Arena-Tour in die Clubs zurückkehrten.

Vergleichsweise jung waren in diesem Jahr die Preisträger in der Lebenswerk-Kategorie, denn Holger Hübner und Thomas Jensen haben bereits mit Anfang 20 den Grundstein für ihr heutiges Veranstaltungs-Imperium rund um das Wacken Open Air gelegt. Für ihre über drei Jahrzehnte andauernde Erfolgsgeschichte erhielten sie den LEA aus der Hand von Laudator Matze Knop. Zudem gab es für Hübner und Jensen an dem Abend erstmals Standing Ovations.

"Wir sind in Wacken im besten Dorf der Welt und haben die besten Fans der Welt", sagte Hübner in seiner Dankesrede. "Das kann noch Jahre so weitergehen. Deswegen freuen wir uns auch sehr über den Preis fürs Lebenswerk - besser zu früh als nie."

Als weiteren Preisträger hatte die Jury Live Nation in der Kategorie "Veranstalter des Jahres" ausgewählt. Von dem Unternehmen holte sich jedoch keiner den Preis ab, was bei vielen LEA-Besuchern für Unmut sorgte. Das sei ein Zeichen von mangelnder Wertschätzung für die gesamte Branche, urteilten später einige Veranstalter.

Auf der Bühne thematisierte Opus-Chef Jürgen Schlensog den nicht abgeholten Preis von Live Nation. "Wir sind derzeit nur ein kleiner Fisch im Teich, aber ich hoffe, dass uns die Macht des Großen nicht so übermannen würde, dass wir einen Preis nicht entgegennehmen würden, sollten wir noch einmal einen gewinnen."

Eigentlich stand Schlensog als Preisträger auf der Bühne. Denn in der Kategorie "Konzert des Jahres" nahmen der jazzopen-Veranstalter Opus, die Agentur MCT und das Europäische Astronautenzentrum (EAC) die Auszeichnung für einen besonderen Kraftakt entgegen: Beim Auftritt von Kraftwerk in Stuttgart war Astronaut Alexander Gerst live aus dem Weltraum zugeschaltet worden.

Den Preis für das "Festival des Jahres" erhielt I-Motion für das Elektronikfestival Nature One auf der ehemaligen Raketenbasis Pydna im Hunsrück. Oliver Vordemvenne von I-Motion betonte in seiner Dankesrede: "Lasst uns weniger über Taschenkontrollen oder Fahrzeugsperren sprechen, sondern mehr über die Kraft die Musik und wie sie eine Gesellschaft zusammenbringt. Wir brauchen mehr Gelassenheit und weniger Angstmacherei."

Für die "Künstler-/Nachwuchsförderung des Jahres" wurde der Kingstar-Chef Timo Birth geehrt, während das junge Unternehmen Vaddi Concerts mit Niederlassungen in Freiburg und Tübingen den LEA als "Örtlicher Veranstalter des Jahres" erhielt. Wie andere Preisträger machte sich Vaddi-Geschäftsführer Marc Oßwald für die stärker unter Druck geratenen örtlichen Vertreter stark. "Ich möchte diese Veranstaltung nutzen, um eine Lanze zu brechen für die wichtige Arbeit der Örtlichen."

Erstmals seit 2013 gab es auch wieder eine Auszeichnung für die Kooperation des Jahres. Diese holten sich Hannover Concerts, Aida Cruises, Four Artists Booking und die Meyer Werft für die Show zur AIDAnova-Schiffstaufe in Papenburg mit Stargast David Guetta ab.

Mit dem Preis der Jury wurde zudem das Engagement des Ehepaars Birgit und Horst Lohmeyer gewürdigt: Seit zwölf Jahren setzen sie mit dem Förderverein Grünes Forum Selbstverwaltung und dem Festival "Jamel rockt den Förster" in einem Dorf in Mecklenburg-Vorpommern ein Zeichen gegen Rechts. Für das Veranstalterpaar gab es erneut Standing Ovations in der Halle.

Auch 2019 wurde die LEA-Gala kostenlos in HD-Qualität im Internet übertragen. Als offizieller Streamingpartner fungierte wieder airtango, unterstützt von PRG und Messe Frankfurt Exhibition. Diese stellen zudem einen Tag nach der Veranstaltung einen kompletten Mitschnitt der Gala auf der Website lea.airtango.de zur Verfügung.

Alle Preisträger beim LEA 2019:

Stadion-Tournee des Jahres 2018 (präsentiert von eps)

Stadien mit einer Kapazität ab 15.000 Besuchern

Ed Sheeran - "÷ Divide Tour" (FKP Scorpio)

Laudatoren: Carl Leighton-Pope (per Video) und Karsten Jahnke

Arena-Tournee des Jahres 2018

Arenen mit einer Kapazität zwischen 5000 und 15.000 Besuchern

The Kelly Family - We Got Love Tour" (Semmel Concerts)

Laudator: Hugo Egon Balder

Hallen-Tournee des Jahres 2018

Hallen mit einer Kapazität von 2000 bis 5000 Besuchern

Nena - "Nichts versäumt Tour" (Wizard Promotions)

Laudador: Kiefer Sutherland

Club-Tournee des Jahres 2018 (präsentiert von Ströer)

Bosse - "Alles ist jetzt Tour" (undercover)

Laudator: Mike Singer

Festival des Jahres 2018 (präsentiert von PRG)

Thematischer Schwerpunkt der Jury: EDM

Nature One, Pydna (I-Motion)

Laudatoren: Bars & Melody

Konzert des Jahres 2018

Kraftwerk + Special Guest Alexander Gerst, Stuttgart (Opus, MCT Agentur und EAC Köln)

Laudatorin: Stefanie Heinzmann

Show des Jahres 2018

Thematischer Schwerpunkt der Jury: Musical

30 Jahre Starlight Express, Bochum (Mehr-BB Entertainment)

Laudator: John Kelly

Veranstalter des Jahres 2018

Live Nation

Örtlicher Veranstalter des Jahres 2018

Vaddi Concerts

Laudator: Dieter Thomas Kuhn

Halle/Arena des Jahres 2018

Mehr! Theater, Hamburg (Mehr-BB Entertainment)

Laudatorin: Patricia Kelly

Künstler-/Nachwuchsförderung des Jahres 2018

Timo Birth (Kingstar)

Laudator: Bosse

Künstlermanager/-agent des Jahres 2018

Johannes Jakob Hofmann (Jay Music) und Selective Artists

Laudator: Dieter Gorny

Preis der Jury 2018

Jamel rockt den Förster (Grünes Forum Selbstverwaltung Förderverein)

Laudator: Wolf Maahn

Preis für das Lebenswerk 2018

Holger Hübner, Thomas Jensen (ICS Festival Service)

Laudatoren: Matze Knoop, Klaus Meine, Rudolf Schenker

Kooperation des Jahres 2018

Aida-Schiffstaufe mit David Guetta (Hannover Concerts, Aida Cruises, Four Artists Booking Agentur und Meyer Werft)

Laudator: Franziska Knuppe